Environ un tiers des personnes souffrant de dépression ont des niveaux élevés de marqueurs inflammatoires dans le sang. De nouvelles recherches indiquent que l'inflammation persistante affecte le cerveau de façons qui sont liés à des symptômes persistants de dépression, tels que l'anhédonie, l'incapacité à éprouver du plaisir.

Les résultats renforcent le cas que la forme de forte inflammation de la dépression est distincte, et guident les plans de chercheurs pour tester des traitements adaptés pour lui.



Anhédonie est un symptôme majeur de la dépression qui est particulièrement difficile à traiter, explique l'auteur principal Jennifer Felger, PhD, professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à l'école de l'Université Emory de médecine et Winship Cancer Institute.

"Certains patients qui prennent des antidépresseurs continuent de souffrir de l'anhédonie», dit Felger. "Nos données suggèrent que le blocage de l'inflammation ou de ses effets sur le cerveau, nous pouvons être en mesure d'inverser l'anhédonie et d'aider les personnes déprimées qui ne répondent pas aux antidépresseurs."

Une erreur de communication

Dans une étude de 48 patients souffrant de dépression, des niveaux élevés de marqueur inflammatoire CRP ont été liés à un «manque de communication», vu à travers l'imagerie du cerveau, entre les régions du cerveau importante pour la motivation et la récompense.

Les neuroscientifiques peuvent en déduire que deux régions du cerveau se parlent entre eux de regarder si vous allumez IRM pendant les mêmes heures ou les mêmes motifs, même quand quelqu'un ne fait rien en particulier. Ils décrivent cela comme «la connectivité fonctionnelle."

Chez les patients avec taux élevé de CRP, Felger et ses collègues ont observé un manque de connectivité entre le cortex préfrontal ventromédian et striatum ventral. Inversement, les patients avec une faible CRP avaient une connectivité fiable, écrivent-ils.

"Nous étions intéressés à ces régions du cerveau en raison de leur importance pour la réponse bien connue de récompenser," dit-il. "En outre, nous avons vu réduit l'activation de ces zones chez les personnes recevant un traitement immuno-stimulateurs pour l'hépatite C ou le cancer, ce qui suggère qu'ils peuvent être sensibles à l'inflammation."

Des niveaux élevés de CRP ont été corrélées avec les rapports de l'anhédonie des patients.

Emory chercheurs ont constaté que la forte inflammation est liée à un «manque de communication» entre les deux côtés du cerveau: le striatum ventral et le cortex préfrontal ventromédian. Crédit: Felger et al, Molecular Psychiatry

Faible connectivité entre différentes régions du striatum et du cortex préfrontal ventro-médian a été lié à un autre symptôme: la fonction motrice lente, telle que mesurée par le doigt vitesse de coulée.

Au cours de l'étude d'imagerie cérébrale, les participants ne prenaient pas d'antidépresseurs, les médicaments anti-inflammatoires ou d'autres médicaments pendant au moins quatre semaines, et le CRP a été mesurée dans des visites répétées à faire en sorte que ses niveaux sont stables. Taux élevé de CRP a également été corrélé à l'IMC, mais la relation statistique était forte, même après ajustement pour l'IMC et d'autres variables telles que l'âge.

Une étude précédente de personnes souffrant de dépression difficile à traiter constaté que ceux qui forte inflammation, mais pas les autres participants à l'étude, se sont améliorées en réponse à l'infliximab anti-inflammatoire.

Dans une prochaine étape, Felger envisage de vérifier si la L-dopa, un médicament qui cible la dopamine chimique du cerveau, peut augmenter la connectivité dans les régions du cerveau liées récompense chez les patients atteints de dépression, une forte inflammation. Cette étude a été soutenue à venir par la Fondation Dana.

Des recherches antérieures Felger les primates non humains suggèrent que l'inflammation entraîne une réduction de la libération de dopamine. L-dopa est un précurseur de la dopamine et souvent donnée aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

"Nous espérons que notre enquête peut déboucher sur de nouvelles thérapies pour le traitement de l'anhédonie forte inflammation dans la dépression», dit-il.

J C Felger et al.
L'inflammation est associée à la connectivité fonctionnelle réduite dans les circuits de récompense corticostriataux dans la dépression
Molecular Psychiatry.