Une étude de l'Université Duke led identifié comme le stress de la petite enfance influe sur la réponse des récompenses du cerveau adulte. Leurs résultats suggèrent une voie possible grâce à laquelle le stress de l'enfance peut augmenter le risque de dépression et d'autres problèmes de santé mentale à l'âge adulte.

De nombreuses études ont lié le stress de la vie bientôt problèmes de santé mentale plus tard, chez les adultes, mais peu est entendu sur les raisons de cette connexion. Cette nouvelle étude a utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour examiner la relation entre le stress au début de la vie et de l'activité du cerveau récompense liée chez les adultes.



Les participants à l'étude ont été étroitement surveillés début à la maternelle, puis ont été numérisées en utilisant l'imagerie cérébrale quand ils étaient adultes. Les participants ont tous fait partie du projet Fast Track, qui en 1991 ont commencé à suivre la façon dont les enfants ont développé leurs vies entières.

Ventrales striatum Activités

Chercheurs se sont concentrés sur les niveaux de stress que 72 sujets ont été exposés aux premiers stades de développement. À 26 ans, les participants à l'étude ont rempli un jeu expérimental d'évaluer comment leurs cerveaux traités récompenses et des commentaires positifs.

Les scientifiques ont mis l'accent sur les activités liées à la récompense dans une zone du cerveau appelée le striatum ventral, telle que mesurée par l'IRMf. Auteur de l'étude a déclaré Jamie Hanson, chercheur postdoctoral au Centre de Duke pour l'enfant et de la politique familiale et au Département duc de psychologie et en neurosciences:

"Nous avons constaté que des niveaux élevés de stress cumulatif durant enfance et l'adolescence prédit striatum ventral récompense la baisse des activités liées à l'âge adulte."

Hanson et ses collègues ont constaté que le stress précoce, en particulier entre la maternelle et la troisième année, a été plus fortement associée à des réactions sourdes aux récompenses à l'âge adulte. Des études précédentes ont identifié ce type d'activité cérébrale comme un marqueur de risque accru de dépression et d'anxiété.

"Dans participants avec des niveaux élevés de stress au début, nous avons vu des niveaux inférieurs de l'activité dans le striatum ventral en réponse à une récompense», a déclaré Hanson.

"Nous pensons que la récompense de striatum ventral activités liées est un indicateur important de la santé mentale», a déclaré Hanson. "Des études antérieures ont mis l'accent sur le traitement des menaces et des émotions négatives après un stress précoce. Génération d'émotions positives peuvent potentiellement tampon certains des effets du stress."

Les chercheurs disent que une variété de début stress de la vie peut influencer si oui ou non les enfants grandissent pour être à risque de problèmes de santé mentale. Ils ajoutent que la poursuite des travaux dans ce domaine peut conduire au développement de nouvelles interventions qui aidera à prévenir les problèmes de santé mentale négatifs après le stress de l'enfance.

Jamie L Hanson et al.
Le stress cumulatif dans l'enfance est associée à l'activité du cerveau récompense liée à l'âge adulte Blunted
Cognitive Neuroscience affective et sociale.