Récemment, les médias ont soulevé des questions sur le traitement subi par des personnes différentes font des allégations d'abus sexuels historique contre des personnalités publiques. En particulier, il a été suggéré que certaines formes de thérapie sont à haut risque de créer involontairement de faux souvenirs d'abus sexuels. Mais parce qu'il ya ces craintes autour de ce type de thérapie?

Techniques de récupérer faux souvenirs - les souvenirs des événements qui sont soit grossièrement déformée ou n'a pas eu lieu du tout - peuvent inclure l'hypnose de régression, l'imagerie guidée, et l'interprétation des rêves, et sont basés sur une certaine notion de fonctionnement de la mémoire. Thérapeutes impliqués habituellement croient que les souvenirs d'expériences traumatiques sont automatiquement bannis à l'inconscient comme un mécanisme de défense.



Ils croient également que, bien que ces souvenirs ne peuvent pas être accessibles consciemment, ils exercent encore une influence néfaste, résultant dans un large éventail de problèmes psychologiques communs, y compris anxiété, dépression, troubles de l'alimentation et de faible estime de soi.

Il fait valoir que la seule façon de faire face à ces problèmes psychologiques est de récupérer des souvenirs refoulés et «travail à travers eux," dirigé par un psychothérapeute expérimenté. Ces croyances et ces pratiques sont encore couramment utilisés dans les États-Unis et le Royaume-Uni. En fait, il n'y a aucune preuve crédible pour le fonctionnement de cette notion psychanalytique de refoulement et très forte preuve que les conditions dans lesquelles le traitement a lieu, sont en fait les conditions idéales pour la production de faux souvenirs.

Oubliez le traumatisme est rare

La preuve démontre que, en général, les expériences traumatiques sont beaucoup plus susceptibles d'être retenus pour oublier Il ya quelques exceptions à cette généralisation. Par exemple, des souvenirs pour toute expérience survenant pendant les premières années de vie sont très peu susceptibles d'être accessibles consciemment à l'âge adulte.


Cela est dû au phénomène de l'amnésie infantile ou l'enfance. Le cerveau du bébé est tout simplement pas physiquement assez mûrs pour établir des souvenirs autobiographiques détaillées à cette étape de la vie. De même, un traumatisme physique au cerveau à l'âge adulte, à la suite d'un accident ou d'être attaqué, on peut empêcher la consolidation de la mémoire du traumatisme.

Même les souvenirs pour d'autres types d'expérience traumatisante dans la vie peuvent être déformées et incomplètes. La mémoire ne fonctionne pas comme une caméra vidéo, enregistrement fidèlement chaque détail d'une expérience. Au lieu de cela, la mémoire est un processus de reconstruction.

Chaque fois que nous nous rappelons un événement, notre mémoire sera basé sur la mémoire des pistes plus ou moins précis, mais l'esprit souvent remplir automatiquement les espaces sans nous en rendre compte. En général, nous nous souvenons du jus, mais pas les détails.

Mais, dans certaines circonstances, nous pouvons développer pleinement faux souvenirs pour des événements qui ont eu lieu jamais. Cette remarquable a été démontrée contre-intuitif dans des centaines d'études scientifiques bien contrôlées avec une grande variété de méthodes. Par exemple, les bénévoles peuvent être interrogés à plusieurs reprises concernant les événements que leurs parents ont confirmé qu'ils ont connu au cours de leurs premières années.

Sans connaissances des bénévoles, cependant, un autre événement sera inclus que leurs parents ont confirmé qu'ils ont jamais connu, comme étant perdu dans un centre commercial, à l'âge de cinq ans. Dans la recherche de pointe en utilisant cette technique, psychologue américain Elizabeth Loftus a constaté que près d'un quart de bénévoles a développé faux souvenirs partiels ou détaillées de ce type.

Dans un autre morceau de la recherche, les volontaires ont été demandé si un certain nombre d'événements de l'enfance assez communs, comme un os cassé, jamais arrivé pour eux personnellement.

Dans un apparemment sans rapport, ils ont ensuite été invités à imaginer quelques-uns des événements qui a d'abord dit qu'il ne l'avait jamais arrivé. Plus tard, ils ont été de nouveau interrogés sur les événements dans la liste originale. Cette fois, ils étaient plus susceptibles de déclarer qu'ils imaginaient les événements se sont produits réellement passé.

Dans certains cas, les résultats de ces études peuvent être tout à fait surprenant. Par exemple, une étude récente menée par Julia Shaw et Stephen Porter a découvert que 70% de leurs participants développé faux souvenirs pour avoir commis un crime grave - comme une agression avec une mortelle - impliquant la police de contact au cours de leurs années d'adolescence.

Conditions pour la création de faux souvenirs

Notre compréhension de faux souvenirs est assez avancée que nous pouvons spécifier une certaine précision les meilleures circonstances dans lesquelles ils générés. Il se trouve que ces conditions sont exactement les conditions qui existent dans de nombreux contextes psychothérapeutique.

Retour en 1994, Stephen Lindsay et Don Lire résumé les dangers de la "mémoire de travail" dans la psychothérapie à la lumière de ce que nous savons à propos de la distorsion de la mémoire du travail expérimental. Ils ont écrit de quatre critères:

Les formes extrêmes de travail de mémoire en psychothérapie combinent presque tous les facteurs qui ont été montrés pour augmenter la probabilité de souvenirs illusoires ou croyances: une autorité de confiance communique une justification de la plausibilité des souvenirs cachés d'une longue traumatismes de l'enfance et de l'autorité il ya de manière fiable, il donne de la motivation pour tâtons pour récupérer ces souvenirs.

Ils ont continué:

Le client est exposé à plusieurs reprises suggestives informations provenant de sources multiples, en fournissant un «script» pour la récupération des souvenirs et des suggestions sur des détails particuliers; et des techniques telles que l'imagerie guidée de l'hypnose et améliorer les images et les critères de réponse ci-dessous afin que les gens sont plus disposés à interpréter les pensées, les sentiments et les images que les mémoires.

Mais en dépit de l'acceptation généralisée de ces risques, ces formes douteuses de la thérapie sont encore utilisés par de nombreux psychothérapeutes.