La capacité de viser des médicaments chimiothérapeutiques dans les cellules cancéreuses - et seules cellules tumorales - a été un objectif pour les chercheurs médicaux pour une longue période de temps. Donc, est la récente découverte d'une protéine du paludisme qui semble frapper la tumeur et non les cellules normales du patient une étape importante dans la course aux armements contre le cancer?

Certes, l'idée de frapper les cellules tumorales avec des protéines qui transportent un médicament toxique de charge est pas nouvelle. En fait, beaucoup de ces "protéines-médicaments» ont été approuvés par la Food and Drug Administration en 2011. Peut-être la différence la plus importante entre cette dernière découverte et la protéine-médicament disponible est le but: une molécule de sucre complexe qui situés principalement sur les cellules cancéreuses ou le placenta de femmes enceintes et est en grande partie absent dans les autres cellules humaines normales.

Utile Parasite du paludisme



L'origine de la protéine qui se lie à ces sucres, dans ce cas par le parasite du paludisme, peut faire les gros titres, mais son origine est largement inutile. Ce est la capacité d'une protéine de distinguer entre les cellules tumorales et les cellules normales qui détermineront en grande partie son sort comme un mécanisme de délivrance de médicament.

Le but ultime de la découverte de médicaments, le cancer a toujours été lié à la capacité de distinguer entre les tissus normaux et tumoraux. La capacité d'un médicament pour tuer les cellules cancéreuses et les cellules normales ne serait pas de minimiser les effets secondaires toxiques associés à la chimiothérapie traditionnelle et permettre des doses plus élevées pour être utilisé pour accélérer la destruction de la tumeur.

Les protéines peuvent être utilisées à domicile sur une cible sur la surface de cellules cancéreuses et de fournir un médicament de la charge testée. Cela nécessite une cible sur la surface de cellules tumorales qui ne sont pas présents dans les tissus normaux. Les scientifiques sont à la recherche de ces objectifs pour de nombreuses années et de nombreux soi-disant traitements ciblés contre le cancer ont été développés, avec des degrés variables de succès.

L'idée qu'un tel objectif pourrait être le cancer trouve dans le placenta des femmes enceintes, comme dans le cas de cette dernière découverte, il peut sembler à première vue être un peu bizarre. Toutefois, les chercheurs ont pensé pendant de nombreuses années que les secrets liés à l'apparition et la progression de cancer, peuvent être cachées dans la manière dont le foetus se développe à partir d'un simple groupe de cellules pré-embryonnaires et les changements qui se produisent dans le placenta pendant le développement de l'enfant dans l'utérus.

Comprendre certains de ces processus normaux de développement pourrait conduire à une découverte révolutionnaire dans la recherche sur le cancer, comme cela a été rapporté par ces chercheurs. Dans ce cas, la protéine qui se trouve sur la surface du parasite du paludisme a été trouvé à se lier à des cibles du placenta.

Cela a permis le parasite à être associé avec le placenta, ce qui peut conduire à une complication fréquente de l'infection du paludisme pendant la grossesse. Mais la découverte subséquente qui se lie aussi à des objectifs spécifiques sucre à la surface des cellules cancéreuses a été exploitée par les scientifiques.

Sucre transporte des informations importantes

Bien que largement ignoré par la communauté scientifique depuis de nombreuses années, les sucres complexes sont rapidement considérées comme certaines des molécules les plus importantes sur la surface des cellules normales et tumorales. À bien des égards le flux d'informations à partir de sucre est beaucoup plus complexe que celle effectuée dans l'ADN de vos gènes. Et peut-être l'avancée la plus importante dans cette nouvelle étude est vraiment objectif de sucre lui-même.

Les précédentes tentatives pour utiliser les sucres complexes comme une cible pour le traitement du cancer ont été encourageants, le travail cependant, la plupart d'entre eux sont impliqués dans des vaccins contre le cancer. Donc, l'identification des protéines qui peuvent rechercher les sucres ne se trouvent que sur la surface des cellules cancéreuses peut être une étape importante dans notre capacité à lutter contre le cancer avec les complexes médicament-protéine.

"Les molécules de sucre dans le gaz entourant une étoile semblable au Soleil jeune," ALMA / L. Calçada et la NASA / JPL-Caltech / WISE équipe

Il en sera de cette nouvelle «protéine driven" système de délivrance de médicaments vraiment livrer médicaments contre le cancer pour les tumeurs humaines et minimiser le risque de dommages aux tissus sains du patient? Preuve d'une expérience avec des souris suggère qu'il sera. Malheureusement, l'expérimentation animale ne se traduisent pas toujours dans le traitement de patients avec succès, et nous devons être prudents dans l'interprétation de ces résultats.

Le nombre de différentes structures de sucre à la surface des cellules normales et tumorales est également grandes et petites différences peuvent conduire à leur succès ou l'échec comme un cancer spécifique à la cible. Un changement relativement insignifiant dans la structure des sucres entre les modèles et les patients non humains pourrait facilement conduire à la protéine de drogue complexe affecter les cellules normales est le cancer, causant des dommages considérables pour le patient.

Bien que les résultats de cette étude récente sont passionnantes, ce sera un long temps avant que nous puissions déterminer son plein impact sur le domaine du traitement ciblé du cancer. Les scientifiques et les personnes atteintes de cancer en regardant sans doute avec beaucoup d'intérêt que ces protéines-médicaments déménagement dans des essais cliniques.

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