Comme des températures plus élevées augmentent la mer de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, les coraux tropicaux sont confrontés à un avenir incertain. Nouvelles projections de modèles climatiques montrent que les conditions pourraient augmenter la fréquence et la gravité des épidémies de corail.

Récifs coralliens conservation est essentielle au maintien de la biodiversité de nos océans et de soutenir les moyens de subsistance de 500 millions de personnes qui dépendent des récifs coralliens. Les récifs coralliens sont également importants pour l'économie mondiale, selon les estimations les systèmes de récifs coralliens National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis dans le monde sont une valeur d'environ 30 milliards $ par année.



Dans l'agriculture, les scientifiques étaient des modèles de risque de maladie et le moment éclater avec le temps depuis des décennies. Cependant, ces nouvelles versions des modèles de conditions futures sur les barrières sont la première à examiner comment les changements climatiques prévus affectent le risque de maladie chez les animaux sauvages dans le milieu marin.

Crédit: Jerker Tamelander

L'équipe de recherche compare également leur production de modèle pour la maladie du corail aux changements futurs impact plus largement médiatisée blanchissement des coraux. Jeffrey Maynard, chercheur postdoctoral à l'écologie et de biologie évolutive à l'Université Cornell et auteur principal de l'étude dans Nature Climate Change, dit:

"Peut-être plus que tout résultat à ce jour, ces résultats suggèrent que les augmentations de la prévalence et la gravité des maladies des coraux seront un facteur important du déclin futur et les changements dans la composition des communautés de récifs, et au moins aussi grand pilote comme le blanchiment corail. "

Conditions plus chaudes augmentent la susceptibilité des coraux à des agents pathogènes qui causent la maladie et de l'abondance accrue et la virulence des agents pathogènes. Climat de stress exacerbe les tensions causées par l'activité humaine à proximité des falaises, comme la pollution marine, la sédimentation provoquée par un développement du littoral et de la surpêche.

Crédit: Jeffrey Maynard

Le groupe de recherche a examiné les implications de ces deux types de stress pour les coraux de produire des cartes mondiales du risque de maladie. Les gestionnaires des récifs et les décideurs peuvent désormais utiliser ces cartes pour des actions pour réduire le stress sur les récifs coralliens et les approches de test pour réduire l'impact de la maladie.

"Ceci est la première tentative de projeter les effets de synergie entre le climat et les facteurs de stress liés à l'homme sur le risque de maladie de corail», explique l'auteur principal Drew Harvell, professeur d'écologie et de biologie évolutive.

Les scientifiques disent que l'incidence future probable de la maladie sur la composition des communautés de récifs coralliens et de l'état a été jusqu'ici sous-estimé, en espérant de changer avec la publication du document.

Il ya de nombreux domaines où la maladie provoque une mortalité corallienne de blanchissement des coraux. Pour cette raison, Maynard et les autres scientifiques suggèrent systèmes d'alerte être intégrés dans les plans d'intervention des maladies des coraux pour aider les écologistes et les gestionnaires à réduire les impacts de la maladie.

"Pour développer ces systèmes d'alarme, il ya un besoin vital d'étendre la suite limitée actuelle des outils que les conditions propices aux épidémies corail prévu. Ce document est un premier pas dans cette direction», dit Maynard.

Jeffrey Maynard, Ruben van Hooidonk, C. Mark Eakin, Marjetta Puotinen, Melissa Garren, Gareth Williams, Scott Heron F., Joleah Agneau, Ernesto Weil, Bette Willis & C. Drew Harvell
Projections des conditions climatiques qui augmentent la susceptibilité et de corail abondance des pathogènes de la maladie et de la virulence
Changement climatique Nature 5, 688-694

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