Les scientifiques croient qu'il ya un vaste océan salé sous la surface de la lune de Jupiter Europa, mais ne savaient pas où chercher.

. "Land chaos" Maintenant, la NASA a suggéré une mission pour trouver et je pense qu'il pourrait être dans les cicatrices, confondant les zones qui composent la lune dite explique Mike Brown, professeur d'astronomie planétaire à l'Institut de Technologie de Californie:



"Nous savons depuis longtemps que la surface surgelé de Europa, qui est couvert de fissures et de crêtes et de failles transformantes, est le signe extérieur d'une procédure salée vaste océan."

Les zones de chaos des terres montrent des signatures de grandes plaques de glace qui ont éclatées, la position déplacés, et ont été recongelés. Ces régions sont d'un intérêt particulier, les chercheurs affirment que, parce que l'eau des océans ci-dessous peut être augmenté à la surface par des fissures et des dépôts laissés.

"Directement échantillonnage de l'océan l'Europe est un grand défi technologique et il est probable que dans un avenir lointain", a déclaré l'étudiant diplômé Patrick Fischer. "Mais si nous sommes capables d'échantillonner les dépôts laissés dans les zones de chaos, il pourrait révéler beaucoup sur la composition et la dynamique de la mer ci-dessous."

Cet océan est pensé pour être aussi profond que 100 km, dit Brown.

"Cela pourrait nous en dire beaucoup sur les activités à la frontière du noyau rocheux et l'océan."

Dans une recherche de ces dépôts, les chercheurs ont pris un nouveau regard sur les données à partir d'observations faites en 2011 au télescope WM Keck à Hawaï en utilisant le spectrographe OSIRIS. Leur document sur les résultats apparaît dans l'Astronomical Journal.

Spectrographes séparent la lumière en ses composants et ensuite mesurer leurs fréquences. Chaque élément chimique possède des caractéristiques uniques qui absorbent la lumière, des bandes ou absorption spectrale appelés.

Les modèles spectraux résultant de l'absorption de la lumière à des longueurs d'onde particulières peuvent être utilisées pour identifier la composition chimique de la surface des minéraux de Europa observant la lumière solaire réfléchie.

Les empreintes digitales spectrales distinctes

L'OSIRIS instrument mesure les spectres dans l'infrarouge.

"Les minéraux que nous nous attendions à trouver des traces de l'Europe ont lumière infrarouge spectrale très différente», dit Fischer.

Mécanismes d'adaptation optiques réduire le flou causé par les turbulences de la Terre en mesurant la distorsion de l'image d'une étoile brillante et mécaniquement ou correction au laser.

Observations OSIRIS spectres produite par 1.600 sièges individuels sur la surface de Europa. Pour donner un sens à cette collecte de données, Fischer a développé une nouvelle technique pour trier et identifier les principaux groupes de signatures spectrales.

"Patrick a développé un nouvel outil mathématique très intelligent qui vous permet de prendre une série de spectres et automatiquement, sans préjugés préconçues humaines, de les classer dans un certain nombre de spectres distincte,» dit Brown.

Le logiciel est alors capable de corréler ces groupes de lectures avec une carte de la surface d'Europe par la mission Galileo de la NASA, qui a cartographié la lune de Jupiter qui commence à la fin de 1990. Le composite résultant a fourni un guide visuel pour la composition de la régions de l'équipe était intéressée.

Trois catégories de composition distinctes ressortent de l'analyse des spectres. Le premier était la glace d'eau, qui domine la surface de Europa.

La seconde comprend des produits chimiques formés lorsque le soufre et l'oxygène ionisé pensé provenir de l'activité volcanique sur la lune près de la I-bombardent la surface d'Europe et réagissent avec les indigènes de glace. Ces résultats sont cohérents avec les résultats de travaux antérieurs réalisés par Brown, la main et l'autre identifiant la chimie de surface de l'Europe.

Mais le troisième groupe d'indicateurs chimiques était plus déconcertant.

Il ne correspond pas même avec de la glace ou de soufre groupements, ni a été facilement identifié un ensemble de minéraux, comme on aurait pu attendre de la connaissance préalable de l'Europe. Le magnésium est pensé pour résider à la surface, mais il a une signature spectrale faible, et cette troisième série de lectures ne correspondent pas non plus.

"En fait, il n'a pas été compatible avec l'un des matériaux précédemment associés sel Europe,» dit Brown.

Un moment Superbe

Lorsque ce troisième groupe a été cartographié la surface, le sol habillé chaos.

"Je regardais les cartes de la troisième groupe de fantômes, et je remarquai qui correspondent généralement aux régions chaos mappé images de Galileo. Ce fut un moment sensationnel,» dit Fischer. "Le résultat le plus important de cette recherche était de comprendre que ces matériaux sont originaires d'Europe, car ils sont clairement liés à des zones avec une activité géologique récente."

La composition des dépôts est encore incertaine.

"Identification unique était difficile,» dit Brown. "Nous pensons que nous pourrions être à la recherche de sels toujours disponibles après une grande quantité d'eau de mer a coulé sur la surface et ensuite évaporé."

Il compare ces régions à leurs cousins ​​terrestres.

"Ils peuvent être aussi grande saline dans les régions désertiques du monde, dans lequel la composition chimique du sel reflète tout matériel ont été dissous dans l'eau avant évaporée."

Dépôts similaires en Europe pourraient fournir une vue sous les océans, dit Brown.

"Si je devais proposer une zone où l'eau de mer en Europe venait fondu à travers et sous-évaluées ses substances chimiques sur la surface, ce serait.

Si nous sommes en mesure de goûter à une journée et catalogue le produit chimique qui s'y trouvent, nous pouvons apprendre quelque chose de ce qui se passe sur le plancher océanique en Europe et peut-être même trouver des composés organiques, et ce serait très excitant. "

Patrick D. Fischer, Michael E. Brown, Kevin P. main
Spectroscopie résolue spatialement de l'Europe: le spectre du chaos à grande échelle distincte
arXiv: 1510,07372

Illustration: approximative apparence de la couleur naturelle de l'Europe, et une version fausse-couleur composite à sa droite. Crédit: NASA / JPL / DLR