Une nouvelle étude de travail concilie deux visions concurrentes de structures cérébrales impliquées dans la mémoire et la perception spatiale. Des chercheurs de l'Université de Californie, San Diego école de médecine ont mené des expériences qui suggèrent l'hippocampe, une petite région dans le système limbique du cerveau, est en grande partie consacré à la formation de la mémoire et non de compétences spatiales, telles que la navigation.

Déclaré l'auteur principal Larry Squire, PhD:



"Le rôle de l'hippocampe dans la cognition spatiale contre la formation de la mémoire est un point de discussion dans notre compréhension de la façon dont le cerveau humain traite son environnement externe importante. Cette étude montre que l'hippocampe est associée principalement à la mémoire. Il ' un examen des deux points de vue qui couvrent plus de 60 années de recherche ".

À long terme Souvenirs vs. Aptitudes spatiales

Dans l'un des points de vue, développés en 1950, l'hippocampe est considéré comme la structure essentielle qui permet la formation des souvenirs déclaratifs, à long terme, tels que la capacité de se rappeler leur bal des finissants à l'école secondaire.

Ce point de vue a changé dans les années 1970, lorsque la plupart des expériences menées sur des rats ont montré que l'hippocampe joue un rôle important dans les compétences spatiales, telles que celles requises pour naviguer dans un labyrinthe. Des expériences ont conduit certains chercheurs à spéculer que l'hippocampe humaine peut également être actif dans la cognition et de cartographie des compétences spatiales.

"Nous avons trouvé aucune preuve que cela est le cas", a déclaré Squire. "Les patients atteints de lésions de l'hippocampe peuvent effectuer les activités spatiales, à condition que ces opérations ne dépendent pas de la mémoire à long terme. Nous pensons que nous pouvons faire ces opérations spatiales, parce que ces activités peuvent être gérées au sein des fonctions de mémoire à court terme, soutenu par le lobe frontal du néocortex. L'écart que nous voyons chez les rats peut refléter le fait que les rongeurs ne sont pas un cortex frontal développé ou la capacité de traitement de la mémoire à court terme. Les tâches spatiales que nous pouvons faire avec notre néocortex en utilisant la mémoire à court terme associés terme devrait être faite par l'hippocampe des rats ".

Les résultats sont basés sur des expériences avec six adultes atteints de lésions de l'hippocampe, un adulte avec des dommages au lobe temporal médial, y compris l'hippocampe, et 12 sujets témoins.

Boundary test Extension

Pour les expériences, les participants ont été invités à étudier une scène simple, comme une paire de bottes, et de dessiner la scène de la mémoire. Les dessins ont été marquées pour les détails et la précision sur une échelle de 1-5.

Les participants ont également été évaluées tendance normale, connu comme extension de la frontière, où les gens ont tendance à dessiner une image comme ayant un fonds petits et grands au premier plan de la réalité actuelle. Exemple de démarrage, cela signifie que les gens ont tendance à attirer les bottes plus petites qu'elles ne l'étaient dans l'original

Dans une deuxième série d'expériences, les participants étaient invités à regarder une scène, comme une lame dans un parc, et de décrire ce qui pourrait venir en vue si l'image a été agrandie. Histoires des participants ont été marqués pour plus de détails, références spatiales, pensées et émotions.

Tous les participants atteints de lésions de l'hippocampe ont montré une diminution de la capacité de se souvenir avec précision des détails sur les bottes. Leur score moyen était de 2, comparativement à 3 pour le groupe de contrôle. Cependant, les patients affichent contour d'extension normale.

Les patients et les sujets témoins compactées la taille de la chaussure par rapport à l'arrière-plan d'environ 60 pour cent. Les deux groupes étaient tout aussi aptes à imaginer et à construire des récits détaillés sur ce qui pourrait venir en vue si les scènes ont été élargies.

"La valeur de cette recherche est que nous construisons une compréhension de la façon dont le cerveau fonctionne", a déclaré Squire. "Nous savons que la maladie d'Alzheimer commence habituellement dans le lobe temporal médial et cette étude nous rappelle que ce ne sont pas les capacités spatiales de patients qui sont immédiatement à risque, est leur mémoire. Ceci est cohérent avec l'expérience clinique. Les patients ne se plaignent pas la perte des compétences spatiales, se plaignent de la perte de mémoire ".